本人求職與求學的旅途

每個人背後都有一個故事,一份歷史,我也不例外。

我的求學求職日記就是基於我本身對英國求學和求職時期面對的各種心靈苦難和一點成功的喜悅而產生一種難忙的回憶,目的就是為了讀者提供更全面、更客觀的英國求職和求學資訊,從而希望大家都可以走少點“冤枉路”,而不是普通的升學或移民顧問不斷推銷在英國升學和工作天天過著美好的生活。

升大學的旅途

大約10年前吧,我當時候還在高中唸International Baccalaureate(又簡稱IB,中文譯名為”國際文憑大學預科課程”)。回想到那個時候,我覺得2年制的IB課程其實是對16和17歲的高中生十分痛苦的。但是老實說,我覺得IB的課程內容雖然是比香港高考HKALE容易一點,但是卻多了很多的課程元素是香港高考HKALE和英國GCE A-levels沒有的:IB除了有6門的必修課之外,還有Theory of Knowledge和Extended Essay。除此之外,IB跟像大學課程般,是加插了許多的project和assignment,譬如修物理就要寫科學報告,修經濟就寫經濟分析的評論。而最令我痛苦的一點就是在6門的必修課內,其中有兩門的必修課是文學語言(即是中國文學或英國文學),對我這些沒有寫fiction和文學DNA的人是一份折磨。但是還好,修好英國文學科目也令我漸漸地欣賞一些英國文學作品巨著如To Kill a Mockingbird。

高中的時間除了要應付IB之外,我也要想辦法怎麼樣報考大學,而我目標就是要報考香港,美國和英國的大學。

報考美國大學的經歷

雖然有了目標,但我對報考美國大學的具體程序卻一無所知,感到十分的迷茫。我17歲初期時候還不知道什麼是SAT,而比我大一年的表哥已經操練了SAT無數次,最終得分2100以上(96th percentile或以上),成功考進Ivy League的Cornell University。我當時候覺得自己很失敗,於是便匆忙地網上搜索美國大學和英國大學的資料。

然後我發現報考美國的大學除了要你有十分高的SAT和IB或AP分數之外,還需要填很長的申報表格,當中會問你至少4條不同的問題,譬如”in what ways have you demonstrated leadership qualities?”,”how did you overcome difficult circumstances”,而你必須每題寫幾百字,所以每份大學的申請表格就像考英文試卷一樣,挺耗時的。

我16歲和17歲的時候是我人生中最辛勞的日子 – 每天就是早上上課,下課之後就做學校作業,吃完晚飯後再複習SAT或研究報考美國大學,週末或假期也不例外。辛勞的原因是因為這些東西不是簡單重複性的問題,而是要靠動腦筋才可以解決問題。

而SAT的考試一共有English,Maths和Essay的部分。而我於Math的部分是沒有問題(畢竟我是跟美國一般的中學生的數學水平比較),但是痛點便是English和Essay的部分。English的部分就是要它會給你一篇文章,而你的任務就是於25分鐘內完成25條多選擇題(Multiple choice questions),而這些問題有些是比較難的,再加上給你的時間太少了,所以我於English的部分最初實在得分不高,要透過不斷的研究試題的結構和不斷操練才可以穩坐570分以上(總分是800分)。而Essay的部分是要你於25分鐘寫一篇一頁的文章,這也是挺難的。

好了,我最終便報了大約10所美國大學,不知為什麼,申報美國大學的時候是需要宣布你的種族,選項有Asian,White,Hispanic, African 或 others。根據多間美國大學入學的數據分析,種族方面Asian或White學生的平均SAT分數會比African American或Hispanic更高,即是說若你是Asian或White的話,你就必須要更努力複習SAT爭取更高的分數報考大學 。我不禁地想,為什麼要有些種族能夠以低分數入學呢?在馬丁路德金年代過後,美國不是一個標榜著沒有種族歧視的國家嗎?

幸好地,我的努力最後也沒有白費,最後還是有幾所美國大學派了錄取書給我,當中包括University of Washington。

報考香港和英國大學的經歷

在報考香港的大學方面,我當時報考了HKUST的BSc Economics and Finance,最後還派conditional offer給我,並給我一半的獎學金。

對比起申報美國大學,申報英國的大學就容易很多了。我2009-2010年申請英國大學的時候只需要遞交一份UCAS application就可以一次申報多間大學,而且申報表格只需要你作一篇大約500字的personal statement就行了,不用再折騰。當然我也十分十分感謝我當年同校的師兄教我報考英國大學的過程。

但是問題來了,我當時候申報Imperial College London大學的工程系的時候是沒有讀高中IB的Advanced Maths (Higher Level),只是讀了IB Mathematics Standard Level。

那到底該怎麼辦呢?

結果我自己報考了GCE A-level Pure Mathematics的考試,費用大約幾千塊港元,相比英國的寄宿中學,費用絕不昂貴。於是我便用了幾個月時間在家自修了GCE A-level Pure Mathematics,再考試,結果獲取到A*的成績。

相比起IB和SAT,GCE A-levels真的十分輕鬆~真的是a piece of cake!!

到8月中的時候,Imperial College London派正式的offer錄取書給我的一刻我簡直興奮不得了,我立即接受這個offer,幸好我的努力沒有被白費!

經過如此漫長的經歷後,我很了解同學升大學時候的痛苦,畢竟多年前我也希望有人能夠幫助我解答我的升大學難題,所以現在我也願意解答大家的升大學問題。

那我升上大學後又怎麼樣去求職呢?

到大一至大三的時候,我的問題就是

1)不知道將來該進那個行業,

2)該怎麼樣找工作尤其是實習的機會。

其實我大一和大二的時候是十分迷茫的。第一,我發現我對金融和經濟有興趣,但是申報投行的程序是如此的複雜,就像申報美國大學一樣要答很多的問題,當中有幾條問題都需要你寫100至300字的文章,而且報考投行競爭是十分激烈。

大二的時候,我的時間除了用於學業外,就是花時間參加投行的networking events。除此之外,我也在Imperial College的圖書館內鍛煉online test,又去學習一些投資股票和外匯的基本知識以備戰投行的電話面試和Assessment Centre(我其實是喜歡研究投資股票和外匯的)。

到了大三的時候,當時候我其實發現我自己是喜歡電腦的,而不是本科修的材料系,所以我本科畢業後,我便申報University of Manchester的計算機科學碩士MSc Computer Science。在課程還沒開始的時候,它也給了我一些foundation course(類似短期的課程給予你一些Java的鍛煉),我那個時候是遙距學習幾個月,結果略懂了一點Java,總算是有點收穫。

求職的過程就像玩遊戲一樣要過關斬將

在我讀MSc Computer Science的時候,我又嘗試申報投行和其他招聘software engineer graduates(類似MT培管生計劃)的大企業 – 但不同於申報投行的trading崗位,這次我是申請software engineering的崗位,所以我要備戰software engineering的技術面試題目,如sorting, algorithms, stacks and queues也要能夠運用得靈巧,所以一點也不簡單,需要trial-and-error經歷無數次的面試失敗才能成功一兩次。

較為深刻的失敗求職經歷再嘗試

較為深刻的一次是我申報BP(英國石油公司)的graduate scheme,申報過程有4個關卡,首3關分別是online competency test,HR phone interview,然後offline coding puzzle,過了這3關我好不容易才被邀到BP的Assessment Centre,當中可能包括group exercises,business case study,technical interview或1 to 1 interview – 它整個求職過程就像打遊戲Little Fighter 2的過關斬將。

其實我於group exercises, technical interview和1-to-1 interview是完全沒有問題的,但是於business case study exercise就遇上到難關了 – 我記得那份business case study是跟石油行業完全沒關係的,但是我幾天前才特意地搜索了石油行業的資訊(如歐洲有什麼主要石油管道,BP的生意網絡是覆蓋哪裡)以應付BP的Assessment Centre,所以我當時候簡直是覺得無奈地白費了台下的功夫 – 就是因為一個business case study的環節,我就過不了BP的招聘過程。。。。。

不過,不要緊,我總知道求職是一個數字遊戲numbers game。現在可以說說Citi吧。我於2015年開始申報Citi,它總共有4關:線上檢測,HR phone interview,technical phone interview。同樣地,過了這3關後,我很不容易才被邀到Citi的Assessment Centre。Citi的Assessment Centre是位於它Canary Wharf總部的38樓,總共有幾關,分別有1環的線上檢測,3環1對1面試,1環business case study和1環的group exercise,整個Assessment Centre的過程基本上是從早到晚的。當中當然有不少的難題要解答 – 至於Citi的business case study方面,我也是從過往面對不同公司而失敗的business case study而學習,所以最終最終Citi還是給了正式的錄取書offer給我,我也是當時興奮到極點了!

總括…

經過多番求職的折騰和成功後,我漸漸能看出面對多重關卡的面試的格局,看到有什麼方案是可行的,有什麼方案是不可行的,從而增加我日後求職的成功率,令我於2018年時候從Citi跳槽時省掉不少功夫。從此,我漸漸有更多的耐性和信心克服困難,所以我十分理解廣大學生以及在職人士的求職和求學路途絕非一帆風順,尤其是我過往也絕不是straight A student,所以我建立這個專頁的目的,是分享一點心得和資訊給同路人,希望每個人都可以走少點“冤枉路”。

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圖片來源:英國Peak District National Park https://www.visitbritain.com/us/en/peak-district-national-park